【金融课堂】为什么在中国历史上黄金没有充分发挥货币职能?

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【金融课堂】为什么在中国历史上黄金没有充分发挥货币职能?

原标题:【金融课堂】为什么在中国历史上黄金没有充分发挥货币职能?

原标题:中国历史上黄金未充分发挥货币职能的原因

黄金在我国很早就成为一种货币,但主要作为储藏手段和国际贸易中的支付工具,很少作为价值尺度和市场流通手段。本文回顾了中国历史上黄金所发挥的职能,并对黄金的货币作用未能得到充分发挥进行了分析,并在此基础上提出,历史上黄金未真正成为货币对我国的影响有必要进行深入探究。

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马克思在《资本论》中指出:“金银天然不是货币,但货币天然是金银。”金银以其价值贵重、易于分割、便于携带等特征,成为各国普遍使用的货币。中国是世界上最早发现黄金并将其作为货币的国家之一,但黄金很少作为市场流通手段,且在中国历史上黄金从未真正成为货币。与古希腊、古罗马早在公元前几个世纪就使用较为标准化、便携的金银铸币形成鲜明对比,中国金属货币形制五花八门,直到20世纪白银货币仍沿用称量形式,依靠其重量、成色来判断货币价值,很不便于使用。黄金货币的作用未能充分发挥,其原因值得探究。

编者语:

中国历史上黄金的货币职能

黄金在我国很早就成为一种货币,但主要作为储藏手段和国际贸易中的支付工具,很少作为价值尺度和市场流通手段。本文回顾了中国历史上黄金所发挥的职能,并对黄金的货币作用未能得到充分发挥进行了分析,并在此基础上提出,历史上黄金未真正成为货币对我国的影响有必要进行深入探究。敬请阅读。

黄金在我国很早就发挥货币的部分职能。远古时代,金的采集比铜容易,早在距今三四千年的商代,金银就被当作货币。公元前1091年(周成王十三年)立九府图法,黄金已正式定为交易媒介之一。战国时,黄金货币已相当普遍。秦始皇统一中国后统一了币制,把秦国实行的金钱本位制推广到全国,即大数用黄金、小数用半两钱,钱的形态统一为圆形。

文/王信(中国人民银行货币金银局局长)

西汉是我国黄金货币使用的最盛期,之后其货币作用相对下降,银、铜等货币的地位上升。西汉时黄金充当价值尺度、支付工具和储藏手段,但并不作为流通手段,日常流通专用铜钱,人们购物时须将黄金先兑成铜钱。黄金作为支付手段最重要的是用于赏赐,包括投降的匈奴人得到汉武帝的重赏。黄金还用于买卖官爵、贿赂和国际贸易支付等。

马克思在《资本论》中指出:“金银天然不是货币,但货币天然是金银。”金银以其价值贵重、易于分割、便于携带等特征,成为各国普遍使用的货币。中国是世界上最早发现黄金并将其作为货币的国家之一,但黄金很少作为市场流通手段,且在中国历史上黄金从未真正成为货币。与古希腊、古罗马早在公元前几个世纪就使用较为标准化、便携的金银铸币形成鲜明对比,中国金属货币形制五花八门,直到20世纪白银货币仍沿用称量形式,依靠其重量、成色来判断货币价值,很不便于使用。黄金货币的作用未能充分发挥,其原因值得探究。

在王莽短暂的统治期,金银几乎成为正式货币,特别是最初的宝货制中,金银有法定比价。王莽搜刮全国黄金集于宫中,日常流通手段主要是铜钱。

中国历史上黄金的货币职能

东汉以后,黄金用于赏赐大为减少。汉代持续的外贸逆差、黄金外流,是国内黄金货币使用减少的最重要原因。此外,东汉工艺方面对黄金的需求增多,墓葬中常发现金银饰物,这种情况在西汉墓中很少见。

黄金在我国很早就发挥货币的部分职能。远古时代,金的采集比铜容易,早在距今三四千年的商代,金银就被当作货币。公元前1091年(周成王十三年)立九府图法,黄金已正式定为交易媒介之一。战国时,黄金货币已相当普遍。秦始皇统一中国后统一了币制,把秦国实行的金钱本位制推广到全国,即大数用黄金、小数用半两钱,钱的形态统一为圆形。

由晋到隋三四百年间,中国币制非常混乱,大体是铜钱为主、布帛为副。由于海路、陆路对外贸易较大发展,金银尤其是白银的使用又较盛行。同时,黄金用于工艺品和饰物远超两汉,黄金常以器饰的方式流通。

西汉是我国黄金货币使用的最盛期,之后其货币作用相对下降,银、铜等货币的地位上升。西汉时黄金充当价值尺度、支付工具和储藏手段,但并不作为流通手段,日常流通专用铜钱,人们购物时须将黄金先兑成铜钱。黄金作为支付手段最重要的是用于赏赐,包括投降的匈奴人得到汉武帝的重赏。黄金还用于买卖官爵、贿赂和国际贸易支付等。

唐朝初年,天下太平,混乱了几百年的币制得到了统一。流通手段以(铜)钱帛为主,金银的使用在用途、数量等方面也较魏晋南北朝有明显发展。黄金除主要作为储藏手段外,还更多发挥支付手段的作用,如用于赏赐、捐献、进奉贿赂、军政开支以及民间买卖田地房产、缴纳租税等。各种器皿、饰物常由黄金制成,可直接用于赏赐、馈赠。

在王莽短暂的统治期,金银几乎成为正式货币,特别是最初的宝货制中,金银有法定比价。王莽搜刮全国黄金集于宫中,日常流通手段主要是铜钱。

宋代币制仍以铜钱为主,白银地位显著上升,同时出现了纸币。金银在支付租税、赏赐等方面的使用进一步增多,黄金甚至作为价值尺度,但很少作为市场流通手段。由于国际贸易,我国受到通行白银的中亚细亚的影响,宋代以后,白银货币的地位超过了黄金。

东汉以后,黄金用于赏赐大为减少。汉代持续的外贸逆差、黄金外流,是国内黄金货币使用减少的最重要原因。此外,东汉工艺方面对黄金的需求增多,墓葬中常发现金银饰物,这种情况在西汉墓中很少见。

自元代起,中国币制发生根本性改变,改用白银作为价值尺度,白银逐渐成为流通手段。黄金则多用于赐予,广泛用作转移价值的工具,如结算旅费等,甚至在云南用于计算税赋。

由晋到隋三四百年间,中国币制非常混乱,大体是铜钱为主、布帛为副。由于海路、陆路对外贸易较大发展,金银尤其是白银的使用又较盛行。同时,黄金用于工艺品和饰物远超两汉,黄金常以器饰的方式流通。

明朝初期曾用钞不用钱,禁止民间以金银交易,但难以禁绝。不久就钱钞兼用,以纸钞为主。随着纸币的贬值,一切都以银、钱支付。嘉靖以后,白银在币制中发挥主导作用,大数用银,小数用钱。明代也铸金币,但很少流通使用。

唐朝初年,天下太平,混乱了几百年的币制得到了统一。流通手段以(铜)钱帛为主,金银的使用在用途、数量等方面也较魏晋南北朝有明显发展。黄金除主要作为储藏手段外,还更多发挥支付手段的作用,如用于赏赐、捐献、进奉贿赂、军政开支以及民间买卖田地房产、缴纳租税等。各种器皿、饰物常由黄金制成,可直接用于赏赐、馈赠。

清代与明代相同,银钱并用,白银的地位较明代更重要。黄金大多用作装饰,或被窖藏,金币偶也铸造,包括洪秀全时的太平金币、同治朝的新疆金币及宣统时的西藏金币。

宋代币制仍以铜钱为主,白银地位显著上升,同时出现了纸币。金银在支付租税、赏赐等方面的使用进一步增多,黄金甚至作为价值尺度,但很少作为市场流通手段。由于国际贸易,我国受到通行白银的中亚细亚的影响,宋代以后,白银货币的地位超过了黄金。

黄金在我国历史各时期发挥不同的货币职能,除一直作为储藏手段和国际支付手段外,只在极少时期发挥价值尺度和市场流通手段职能。马克思曾指出,“价值尺度与流通手段的统一是货币”。可见,黄金在我国历史上并未真正货币化。

自元代起,中国币制发生根本性改变,改用白银作为价值尺度,白银逐渐成为流通手段。黄金则多用于赐予,广泛用作转移价值的工具,如结算旅费等,甚至在云南用于计算税赋。

市场流通的金银铸币出现很晚且作用有限

明朝初期曾用钞不用钱,禁止民间以金银交易,但难以禁绝。不久就钱钞兼用,以纸钞为主。随着纸币的贬值,一切都以银、钱支付。嘉靖以后,白银在币制中发挥主导作用,大数用银,小数用钱。明代也铸金币,但很少流通使用。

从形态看,中国历史上集中发行重量、规格规范统一的流通金银铸币很晚才出现。这不利于降低交易成本,促进市场扩大和经济发展。黄金货币形态最早是生金块,非常粗糙,战国以后有一定形制,到汉代出现圆饼金,汉武帝统一铸币权,铸麟趾金、马蹄金,以表祥瑞。到唐宋时,则有各种金铤、金锭、金牌、金饼等。

清代与明代相同,银钱并用,白银的地位较明代更重要。黄金大多用作装饰,或被窖藏,金币偶也铸造,包括洪秀全时的太平金币、同治朝的新疆金币及宣统时的西藏金币。

两晋南北朝开始出现金银钱,即有一定规格、体形,可计数使用的金银币。金银钱较秤量货币是很大的进步,但它们主要是在统治阶层内部做赏赐、馈赠、祭祀、布施等用,民间也有作为象征吉祥的礼品赠送,但金银钱不进入市场普遍流通。我国金银钱的出现,可能受公元初年拜占庭的金币、波斯银币流入的影响,北周时河西各郡公开使用西域的金银币,官府并不禁止。近代中央政府铸法定流通金币仅见于清末。在新疆、西藏、云南等地,金币在流通货币中占一席之地。即使是官铸银币的尝试,也仅始于清乾隆年间,在国外圆大量流入、国内民间群起仿铸之后。

黄金在我国历史各时期发挥不同的货币职能,除一直作为储藏手段和国际支付手段外,只在极少时期发挥价值尺度和市场流通手段职能。马克思曾指出,“价值尺度与流通手段的统一是货币”。可见,黄金在我国历史上并未真正货币化。

我国长期流通各种形式、重量、成色不同的秤重货币,而非标准化的铸币,给货币使用者带来很大不便,不利于促进交易发展和市场的扩大。这与古希腊、古罗马等很早就铸行金银币形成鲜明对比。值得注意的是,我国长期通行形制相对标准的铜铸币,而金银货币采取锭、铤、块等非标准形态,这迥异于源自爱琴海沿岸国家、后逐渐被世界大多数国家采用的“爱琴海”铸币制,即贵金属货币采取圆形、较为标准、具有精致图案的铸币形态。

市场流通的金银铸币出现很晚且作用有限

黄金较少作为流通手段的原因分析

从形态看,中国历史上集中发行重量、规格规范统一的流通金银铸币很晚才出现。这不利于降低交易成本,促进市场扩大和经济发展。黄金货币形态最早是生金块,非常粗糙,战国以后有一定形制,到汉代出现圆饼金,汉武帝统一铸币权,铸麟趾金、马蹄金,以表祥瑞。到唐宋时,则有各种金铤、金锭、金牌、金饼等。

第一,我国传统社会经济环境下币制混乱,最为贵重的黄金大量被窖藏。我国历史上分裂割据与中央集权交替出现和激烈斗争,构成多元化货币体系的社会基础。分裂割据时,各地货币必然各行其是;在中央集权时,各地币制也是五花八门,这种情形在五代后尤甚。即使朝廷有心统一币制,由于中国长期处于封建社会,加之幅员辽阔,交通通讯极为不便,很容易出现地方当局和民间私铸货币、屡禁不止的现象。例如,一般认为宋朝是中央集权的封建帝国,但北南宋的币制比前朝更分散。比较而言,早期地中海、爱琴海沿岸多城邦国家,其疆域较小,统一币制应该容易推行得多,但货币尚且五花八门,可见我国统一币制的艰难。

两晋南北朝开始出现金银钱,即有一定规格、体形,可计数使用的金银币。金银钱较秤量货币是很大的进步,但它们主要是在统治阶层内部做赏赐、馈赠、祭祀、布施等用,民间也有作为象征吉祥的礼品赠送,但金银钱不进入市场普遍流通。我国金银钱的出现,可能受公元初年拜占庭的金币、波斯银币流入的影响,北周时河西各郡公开使用西域的金银币,官府并不禁止。近代中央政府铸法定流通金币仅见于清末。在新疆、西藏、云南等地,金币在流通货币中占一席之地。即使是官铸银币的尝试,也仅始于清乾隆年间,在国外圆大量流入、国内民间群起仿铸之后。

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