了不起的威廉·吉布森

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了不起的威廉·吉布森

原标题:了不起的威廉·吉布森

白蜡木、榛木、榆木、红硬木、香樟木、枪木都是制作老球杆杆身的材质,而核桃木是19世纪末才开始流行起来的。

作为20世纪初最流行的核桃木球杆品牌,威廉·吉布森在现代的核桃木杆世界杯比赛上仍是各国选手的主流选择。

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本文介绍的一套6支1920年代出产的威廉·吉布森铁杆(下图),包括:一支刀背推杆(核桃木杆身长75厘米);Niblic挖起杆(杆身长79厘米);Mashie
Niblic 9号铁杆(杆身长80厘米);Long Face Mashie
7号铁杆(杆身长83厘米);Mid Iron 5号铁(杆身长87厘米);Driving Iron
4号铁(杆身长84厘米)。每支铁杆杆头上都能看到“Warranted Hand Forged
”和“Made in
Scotland”的字样,由此可见,苏格兰手工锻造杆头是18世纪和19世纪初球杆制造的主流工艺。醒目的五角星标志则是吉布森公司使用时间最长的商标,它延续了将近半个世纪。

美国高尔夫球协会于1925年开始承认:正式比赛可以使用钢杆身的球杆。皇家古老高尔夫球会也于4年后认可了这项球具规则的合法性——木质杆身和钢杆身的竞争于此之后愈演愈烈。

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1929年,距钢杆身全面合法化的6个月前,苏格兰吉布森公司宣称:他们是唯一一家在美国拥有大片山核桃原料产地的球杆制造公司,他们在原产地精挑细选,用心打磨,然后将杆身半成品运往格拉斯哥。最终,由于核桃木原材料短缺,成本上涨和其他原因,金属杆身逐渐取代了木质杆身成为了主流。但是从工艺角度来看,木质杆身的做工更加考究,具有质感和艺术气息。

1868年,威廉·吉布森出生于苏格兰柯卡尔迪,他是由铁匠转行做铁杆,在那之前,他在著名的球杆制造商詹姆斯·安德森铁匠铺做学徒。1887年,他和斯特林合作,并以“斯特林
&
吉布森”之名在爱丁堡开始他们的制杆事业。1899年斯特林去世,公司更名为威廉·吉布森。吉布森在1902年10月的公开拍卖会上,买下了鲍巴茨的一块土地,工厂于1903年迁址,以便扩大生产。

永利澳门最新网址,有人会问:“为什么台球杆一直没有被钢杆身所替代,保持着木质杆身的传统?”其实这和台球运动在世界范围内的普及度和需求量直接相关,它远远不及高尔夫球杆对木材的需求量。1936年,最后一位以木质杆身赢得美国国家级赛事——美国业余公开赛的冠军球员约翰尼·费彻尔(Johnny
Fischer)作为历史的注脚留存史册之后,木质杆身的球杆逐渐淡出了赛事的舞台。

到1905年吉布森已能从简单的制造铁杆杆头,发展成多元化球杆制作。吉布森的事业并非一帆风顺,让他“名声大噪”是那支著名的休·洛根式“鬼铁”球杆——带有杆头后置和鹅颈插鞘的铁杆——这支载入史册的球杆为他带来了巨大的麻烦。

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还有人问:“是不是所有木制杆身的材料都是核桃木?”虽然,核桃桃木是被大家熟知的杆身材料,可是最早的关于核桃木球杆的记载,仅仅出现于1824年8月28日发行的“运动杂志”中,它记叙如下:“高尔夫球杆的杆身使用了一种柔韧性很好的木头即核桃木来制作。”核桃木在1837年刊登在“Kay’s
Portraits”上的文章也被提及:“球杆杆身一般用白蜡木或核桃木制作,核桃木更好一些。”1856年过世的制杆大师菲利普·休的球杆中,就有核桃木球杆。

1908年,吉布森被贝内特芬克公司起诉,按照两家公司签署的协议,贝内特芬克拥有该球杆的设计专利,并将其使用权授予吉布森。吉布森需要支付特许使用费才能享有该专利的独家制造权。吉布森可以以每支1先令6便士的价格向贝内特芬克公司供应产品,也可以以每支2先令的价格将产品出售给其他公司,但前提是这些公司的市场零售价不得低于6先令6便士,特别是贝内特芬克的竞争对手加米奇斯球具公司。实际上,吉布森没有完全履行合约,除了没有向贝内特芬克供货,还在法庭上辩称贝内特芬克在明知其他公司有侵权行为的情况下,没有对他采取保护措施,这意味着当相同型号球杆以5先令出售时,他生产的球杆迫不得已降价销售。但他的解释没有得到法官的认可,法官给出了一个令人印象深刻的总结:“你太坏了,赶快去赔钱吧!”

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虽然吉布森在这场官司上赔了钱,但并未影响到公司发展,到了1910年,吉布森成立另一家著名的球具公司,J·P·科克伦是三位股东之一。我的专栏文章此前提到过J·P·科克伦生产的球杆出口到全世界各地,乃至中国的上海,有兴趣的读者可以回溯查阅。

早在1700年前,榛木、白蜡木、榆木及一些不知名的木材,被用来制作球杆更为常见。榛木的使用在17世纪有文献记载;在1993年,一支18世纪的铁杆上的木质样本被送到美国马萨诸塞州大学的林学院进行检测,结果让大家大吃一惊,和之前猜测的不同,这支老球杆的材料竟然是榆木;白蜡木曾经是制作木质杆身的主要木材,它流行了一两百年。在18至19世纪,制杆师一边用白蜡木制作球杆,一边引入了红酸枝木、樟树硬木和核桃木。随着核桃木变得越来越流行,其他类型的木材则用得越来越少了。在20世纪即将到来之际,白蜡木曾经短暂恢复流行,其中最有名的是David
Anderson &
Sons公司销售的名为“Texa”球杆,它的杆身是白蜡木做的。《高尔夫杂志》在1905年1月27日记载:关于白蜡木杆身的一个重要事实是——它们被伪装成“Texa”杆身,因此取得了虚高的附加价值。

吉布森还为一些著名球手制作签名球杆,例如第一代三巨头之一的詹姆斯·布莱德。更不寻常的是,他在20世纪20年代为乔伊斯·韦瑟德制作署名球杆,这或许是第一支为女性球手署名的球杆

白蜡木、红酸枝木、樟木的少量使用一直持续到20世纪初期。然而在19世纪末,制杆师们还尝试了其他种类的木材。《高尔夫年鉴》中提到,在Remer
Nowell &
Company公司的广告中,木材进口和制造提供以下几种木质杆身:核桃木、绿心硬木、柠檬木、红酸枝木、紫心木、铁心木、子弹木等等。

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