孔子为何最为赞赏颜回

孔子为何最为赞赏颜回

一次,孔子受楚昭王邀请,到楚国去访问,途经陈、蔡两国之间。而陈、蔡两国的大夫,害怕孔子被楚国重用,会对本国不利,所以,他们派兵将孔子和他的弟子们,围困在陈、蔡之间。孔子一行,因此连着七天没生火做饭。熬的野菜汤里,也没有一粒米,弄得不少弟子无精打采,面有菜色。而此刻,孔子却依然在室内,弦歌不止。

提及孔子的生平经历,世人眼前往往会浮现一份恓恓惶惶、到处奔波的身影。其中,一个极具代表性的事件便是“厄于陈、蔡”。

这时,弟子颜回在屋外择野菜,见子路与子贡两人在一起嘀咕道:

鲁哀公六年,孔子及弟子行至陈国。是年,吴国攻伐陈国,陈国向楚国求救。楚昭王答应出兵相救,听说孔子正在陈国逗留,故派使者以礼相聘。孔子心中重燃治国平天下的政治理想,遂整装出发前往楚地。楚国大夫们听说昭王要聘孔子问策,担心会地位不保,便私下派出徒役去围困孔子。孔子等人被围困在荒郊,既无法前行,又无法和外界取得联系,整整七日未进主食。

“先生两次被鲁国驱逐,在卫国也未能待下去,在宋国讲学,连背靠的大树都被人砍倒。到周地拜访,又受老子的数落。现在,又被人围困在陈、蔡之间。追杀先生的无罪,欺凌先生的无有禁止。先生倒好,依然在这里弦歌鼓琴,自得其乐。难道做君子的,就这样的没有羞耻心吗?”

这天,孔子问子路:“我所宣扬的文、武之政难道真的行不通吗?不然为何会遭受今日之厄?”子路听后感叹:“难道是先生还不够仁德,人们因此而不信任我们?还是先生您不够睿智,所以我们想不到前进的办法?而且我以前听您说过:行善之人,上天会给他们福祉;作恶之人,定会受到上天所降的灾祸。如今您积德行义,为何还会陷入如此境地呢?”

颜回听到这里,无言以对。只好进到屋里,告诉孔子。孔子听后,推琴长叹道:“子路、子贡呀!难道你们真的是小人?召他们进来,我有话要跟他们说。”

孔子解释:你以为仁义之人必然会受人信任,如此则伯夷、叔齐就不会饿死在首阳山;你以为睿智之人必定受用,如此则王子比干就不会遭受剖心;你以为忠诚之士必定会得到回报,如此则关龙逢就不会遭到刑杀;你以为进谏之人必定会被听从,如此则伍子胥就不会被杀害……君子学问广博、谋略深远却没有遇到好机遇的很多,怎么会只有我一人呢?贤与不贤,是个人的材质所定;遇或不遇好君主,是由时机所决定。就像芝兰生长在山林深处,并不因为无人欣赏而不吐露芳香,君子应当修习德行、树立道义,不因为困顿穷贫而败坏节操。

子路、子贡进屋。子路抱怨地对孔子说:“老师,我们行到这种步田地,可以说是末路穷途了吧!”

同样的问题,孔子后来又问了颜回。颜回给出的答案:“先生的主张博大精深,因此天下都不能接受。即使如此,您仍身体力行去实践宣扬。世人不任用您的主张,是各国君主应该感到羞耻的事,您不必如此忧愁。不被推行,才显示出君子的本性。”孔子欣慰地说:“真是至理啊!”

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