鸦片战争中印度所扮演的不光彩角色【永利澳门最新网址】

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原标题:一家超级公司的覆灭

作为大英帝国最重要的殖民地,印度被英国榨取了巨额财富、纺织品和名贵的香料的同时,本土世代相传的手工业也被彻底摧毁。这是印度殖民地最为人所知的一面,但在大英帝国用坚船利炮轰开了中国国门享受这场罪恶贸易红利时,印度在其中扮演的角色不仅仅是鸦片的产地。

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在鸦片战争前,鸦片已经给中国带来严重的社会问题,还在经济层面导致白银外流,进而引起通货膨胀,使清廷财政枯竭。

来源:冯仑风马牛(ID:fengluntalk)授权发布

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1600
年,大明王朝的万历皇帝还躲在深宫里炼丹;朝鲜「李氏王朝」依靠大明的救援,结束「壬辰倭乱」,开始短暂的休养生息;入侵朝鲜失败的日本人回到本土,继续「乡长打乡长」的「战国模式」,德川家康东征西讨,为接下来统治日本两百多年的江户幕府打下根基……东亚依旧笼罩在旧时代的「帝国夕阳」之下时,万里之外的英格兰岛上,一家新公司的申请,得到英国国会的批准。

这些让中国头疼不已的鸦片大部分来自印度。印度中部即通常所说的马尔瓦地区种植鸦片商有着悠久的历史,但无论葡萄牙人还是荷兰人都没重视中国市场,直到英国人到来。

这家公司是一伙伦敦商人在此前一年集资 3
万多英镑筹建的。筹建之初,股金被分为 101
股,数十名投资者分别投资一百到三千英镑不等。经过一段时间扩充,股东增加到
218 人,其中包括 24
名董事会成员。公司向英国国会提出的申请,是「与东印度进行贸易的独占权」。

为了扭转中英之间当时严重的贸易逆差,1770年,占领了孟加拉的东印度公司决定开始在印度种植鸦片,炼制鸦片运往中国,占领了中国市场的90%。

英国国会批准后,1600
年的最后一天,伊丽莎白女王向公司颁发特许状,赐予其独占好望角至麦哲伦海峡之间的贸易特权
15
年。在公司专利期内,「禁止其他团体从事属于公司授权范围内的贸易活动」。凡有侵犯该专利权者,货物没收,一半上缴英国国库,一半归公司所有。这家公司被赐名为「伦敦商人对东印度贸易联合体与管理者」,也就是我们今天所熟知的英国东印度公司的雏形。

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但是东印度公司及后来接管印度殖民地的英国政府并没有垄断鸦片贸易。当时印度的鸦片生产和贸易一直由孟加拉体系和马尔瓦体系两方面组成,前者由英属东印度公司垄断,后者则主要由印度私商参与。

《金银岛》|财富,是他们冒死航行的唯一动力

英国殖民者并非不想垄断全部市场,一方面是无法控制所有渠道,另一方面则是要拉拢印度商人。

获得特许状后的 17 年里,东印度公司在英国与印度之间进行了 12
次航行,从印度进口棉布、硝石、糖,以及欧洲市场紧缺的丝、靛青,输往印度的则是铜、铅、锡等少量物品。每次航行都有高额回报,有时利润率高达
320%。

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那时候,公司股东们的合股经营是临时性的,公司每航行一次,就募集一次资本,航行结束后,资本退还原主,利润按照资本多少在入股者之间分配。后来,公司在进行利润分配之后,把一次航行的股本留下来,作为下一次航行之用,到
1657
年,这种「新的共同股份」形式正式确定下来。临时募集资本发展成为永久性资本,与现代股份有限公司已没有多大区别,公司进入到全新的时代。而这一年的东亚大陆上,满清入关不久,还在云贵高原同南明小朝廷激战,福建沿海地区,郑成功率领的抗清武装也让顺治皇帝夜不能寐。

英国视印度为印度洋地区“中心支配地位国家”,中国商务部研究院研究员梅新育指出,为了巩固这个英帝国东方殖民体系的政治、经济中心和向亚洲及印度洋沿岸殖民扩张的战略基地,充分利用其丰富资源和雄厚人力,英国加大了力度在印度开展经济、社会建设,扶植、交好地方政治、经济、文化精英群体,为此甚至不惜放弃、牺牲部分垄断经济利益给印度地方势力分享。印度本土商人在对华经贸来往中日益占据主动地位,也相当广泛地与英商合作开展对华贸易。

东印度公司在 1613
年获得印度莫卧儿帝国皇帝颁布的准予进行贸易的特许状后,就不断通过哄骗、贿赂等手段,逐渐在印度建立起多个商馆,成立管区,蚕食印度的土地。甚至在
1686
年,以武力进攻吉大港,劫掠商船。在争夺对印贸易的过程中,东印度公司又先后击败了竞争的葡萄牙人、荷兰人,逐步确立起在对印贸易中的霸权。

许多印度商团被英国殖民当局视为最重要的合作者,《鸦片对华贸易与印度近代资本主义的兴起》一文指出,印度商人在孟买和加尔各答的鸦片期货中占据重要地位分别19世纪30年代和60年代,这导致了鸦片市场的不稳定,可以认为是英国鸦片礼仪的部分转让。

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《加勒比海盗》|那个年代的商船,与海盗无异

根据1832年的统计,当年从印度西部输入中国的纳税马尔瓦鸦片在1.3万箱以上,约占当年印度鸦片输入中国总量的63%,可见印度商团鸦片输出业的兴旺。

对印贸易的利润实在是太过丰厚,1689
年,英国政府又给与另一家「英国对东印度贸易公司」以特许状,形成了两家公司同时进行东印度贸易的局面。两家争利,纠纷不止,在英国政府的干预下,1702
年两家公司合并,成为「英国商人对印度贸易联合公司」,简称「英国东印度公司」。新公司成为一家独占特权的公司,其基础也从伦敦商人扩展为全英国商人。这时候,东印度公司不仅得到了英国议会的的承认,还拥有了军舰和部队,以及在印度宣战和媾和的特权。

截止19世纪50年代,马尔瓦鸦片贸易的年收益已经高达三千万卢比,占全印度鸦片贸易收益的60%,远超被垄断的孟加拉鸦片。

到 1750 年代,东印度公司已经在印度设立了 150 处商站和 15
家大代理店。它们通过印度商人和高利贷者,迫使成千上万的织工和手工业者为其生产,仅在加尔各答一地,就有
8000 名织工。1756
年,欧洲大国间爆发「七年战争」,东印度公司趁机摧毁了法国在印度的势力,开始独霸对印度的贸易。

这些财富除少部分用于满足本社团集团内部的福利与教育外,大部分成为早期创办近代工业的资金,比其他印度实业家集团处于遥遥领先的地位。《鸦片对华贸易与印度近代资本主义的兴起》一文给出了不少例证,如吉吉博伊利用鸦片贸易起家而在孟买商业界立足后,马上利用所得鸦片利润与孟买等地的欧洲商业公司进行广泛业务联系,在1842年便得到3,000万卢比的纯利润。“塔塔集团”的创始人詹姆斯特吉·塔塔。

这个拥有了军队的庞大贸易公司,并不满足于独霸贸易。1757
年,乘着印度的王公们内讧的时机,在「七年战争」刚刚开打的时候,公司发起对印度的普拉西战役,用武力占领了印度最富庶的孟加拉地区。这成为东印度公司在印度确立统治权的开端。从此,东印度公司由一个商业强权变成了一个军事和拥有领土的强权。印度开始逐步沦为其殖民地。同是这一年,中国的乾隆皇帝正带着他心爱的令妃在江南游山玩水,开始第二次南巡。这个令妃,就是最近的热播剧《延禧攻略》的主人公魏璎珞的原型。

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正是因为英国人和印度人都在鸦片贸易中攫取了巨大的利益,当中国实行禁烟政策,英国政府就是否开战犹豫不决时,鸦片巨商、怡和洋行创始人威廉·渣甸极力怂恿对华发动战争。这个提议得到了印度商人的呼应,印度加尔各答和孟买给英国政府送请愿书,请愿书里一句话一度成了英国流行语:“用鸦片换来的白银使英属印度地区喜气洋洋!”

《延禧攻略》|他们已经殖民扩张好多年了

最终,如印度财团所愿,中英鸦片战争打响。而孟买也继续着它的繁荣。

我们还沉浸在老大帝国的盛世里

当我们回顾东印度公司的历史,不难发现:这个贸易起家的超大公司,成为一家垄断贸易、确立统治权的庞然大物时,就一步步释放了自身最邪恶的那一面。掠夺取代贸易,成为其获利的主要手段。东印度公司政权在握,便迫不及待地利用它来实现最大限度的掠夺。公司每征服一地,就掠夺国库、敲诈王公贵族。1757
年,东印度公司攻陷孟加拉首府穆尔希达巴德后,从孟加拉王公西拉杰的国库中抢走价值
370
万英镑的财宝。随后,东印度公司扶植米尔·贾法尔成为孟加拉的傀儡统治者。米尔·贾法尔又「赔款」100
万英镑,向加尔各答的英国商人支付 50
万英镑。这些超过了东印度公司全年贸易的总和。原来的和平经商的方针被摈弃,战争、领土扩张,增加税收等取而代之,东印度公司也从一个商业机构变为殖民统治机构。

有历史学家统计历史数据得出结论,1750 年到 1800
年间,英国东印度公司从印度掠夺了 1 亿英镑金币到 1.5
亿英镑金币的财富。而通常认为,1500 年到 1800
年,欧洲殖民掠夺的财富总值约为 10
亿英镑金币。英国东印度公司的贪婪可见一斑。

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